Public Statement: Thanapol Eawsakul Facing Second Arrest Social Online Posting Claimed as a Breach of His Terms of Release

Public Statement by the Thai Lawyers for Human Rights

Thanapol Eawsakul Facing Second Arrest

Social Online Posting Claimed as a Breach of His Terms of Release

For immediate release on 6 July 2014

Previously, Mr. Thanapol Eawsakul was summoned to report himself as per the National Council for Peace and Order (NCPO)’s announcement no. 5/ 2557 and was released on 30 May 2014. In order to be discharged from the military custody, he had to sign a contract annexed to the NCPO Announcement no. 39/2557. Recently, a military official who declined to give his name and position called and made an appointment with Mr. Eawsakul on 5 July 2014 at a public place and Mr. Eawsakul willingly cooperated.

But it turned that at the rendezvous, a car was waiting and Mr. Eawsakul was shoved into it and was brought to a military facility. There was no indication whatsoever that the vehicle belonged to the government. In addition, the persons who apprehended Mr. Eawsakul failed to identify themselves as competent officials who had the power to arrest him invoking Martial Law. Around 18.30 the same day, Mr. Eawsakul was brought to the Crime Suppression Division without being pressed with any charges. Reportedly, the deprivation of his liberty was attributed to his postings in social online which were cited as a breach to the terms of his previous release.

The Thai Lawyers for Human Rights would like to offer our opinions regarding the incidence and other similar incidences as follows;

  1. According to the terms of release annexed to the NCPO Announcement no. 39/2557 for the persons summoned and no. 40/2557 for the persons held in custody invoking Martial Law, the released persons have to identify their residence, are barred from leaving the country without permission, and barred from participating in any political activity or meeting. Such terms put restriction in the rights and liberties of people regarding their right to their privacy, mobility, and freedom of expression, all of which are enshrined in the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) to which Thailand is a state party and is obliged to observe. Any restriction on such rights and liberties could only be done as utmost necessary and unavoidably as well as proportionately. No prohibition or restriction can be put universally on any rights and liberties. In addition, safeguards against such restrictions must be put in place.

Nevertheless, the terms annexed to the Announcement place universal restrictions to curb people’s rights and liberties and no appeal with supporting reasons can be made to have the restrictions lifted. The restrictions are not time-bound and if the persons held in custody refuse to sign them off, they shall not be released. Therefore, such terms are far from being voluntary.

  1. The arrest and detention of persons invoking Martial Law as such have been conducted with no transparency and credible due process of law. It is therefore prone to infringe on rights and liberties disproportionately, particularly given that the arresting officials declined to identify themselves including their positions. Such an act simply make the person at arrest feel insecure and unsafe of their lives as they are unsure if the persons who are making the arrest against them are state officials or thugs.
  2. The restriction invoking Martial Law to curb the right to freedom of expression via social online media, even though the opinions posted do not prove to be inciting violence or public disorder and that the person is consequently subjected to the arrest and detention must be considered a disproportionate, arbitrary and unnecessary act which has violated people’s freedom.
  3. The invoking of Martial Law to fix the terms of release including to completely prohibit the persons released from expressing their political opinions and the use of personal discretion to re-arrest the person and hold him in custody for seven days as in this case, is apparently tantamount to being a blanket derogation of personal rights and liberties. It is an exercise of draconian power to disproportionately restrict or limit the use of personal rights and liberties. Therefore, the authorities in charge and their legal divisions must urgently review the terms and the use of restrictions invoking Martial Law.

        In particularly, due attention must be given to the restriction of rights and liberties including by holding a person in custody, summoning, monitoring, contacting, visiting, meeting a person and other terms and conditions put forth in order to compromise the right to freedom of expression of an individual. It is simply an exercise of draconian power without any safeguards and review and as a result it can easily lead to the use of power arbitrarily and unlawfully. Even though Martial Law is invoked, but the righteousness of any act by the official is still subjected to the principle of proportionality, transparency, due process of law and judicial review. 

Given the reasons above, the Thai Lawyers for Human Rights urges the NCPO to immediately and unconditionally release Mr. Thanapol Eawsakul and would like to reiterate our recommendations made after the first month of the seizure of power by the military as follows;

  1. Revoke the imposition of Martial Law and rescind any Notifications issued invoking Martial Law countrywide since the necessities that require the invocation of Martial Law no longer exist and replace it with normal justice process.
  2. Stop the detention invoking Martial Law and stop the prosecution against peaceful demonstrators who have expressed themselves or made criticisms faithfully and revoke any order to ban public assembly
  3. Stop the summonses and arbitrary detention
  4. Stop trying a civilian in military court by invoking the Notification regarding the jurisdiction of military court over certain criminal offences.

With respect to rights and freedom

Thai Lawyers for Human Rights

แถลงการณ์ การควบคุมตัวนายธนาพล อิ๋วสกุล ซ้ำเป็นครั้งที่ 2 อ้างโพสต์ข้อความออนไลน์ขัดเงื่อนไขการปล่อยตัว


กรณีการควบคุมตัวนายธนพล อิ๋วสกุล ซ้ำเป็นครั้งที่ 2


เผยแพร่วันที่ 6 กรกฎาคม 2557

สืบเนื่องจากนายธนพล อิ๋วสกุล เป็นผู้ถูกเรียกให้ไปรายงานตัวตามคำสั่งคณะรักษาความสงบแห่งชาติที่  5/ 2557 และได้รับการปล่อยตัวเมื่อวันที่ 30 พฤษภาคม 2557 ที่ผ่านมาโดยต้องลงนามในเงื่อนไขท้ายประกาศคณะรักษาความสงบที่  39/2557 เพื่อให้ได้รับการปล่อยตัว  ต่อมาเจ้าหน้าที่ทหารซึ่งไม่ยอมแจ้งชื่อและตำแหน่งได้ขอนัดหมายกับนายธนพลฯ ในวันที่ 5 กรกฎาคม 2557 ในสถานที่สาธารณะแห่งหนึ่ง โดยนายธนพลฯ ได้ให้ความร่วมมืออย่างดี

แต่กลับปรากฏว่า นายธนพลฯ ถูกควบคุมตัวและนำตัวไปค่ายทหารโดยรถยนต์ซึ่งไม่ได้ระบุว่าเป็นรถหรือยานพาหนะของราชการ อีกทั้งผู้ที่ทำการควบคุมตัวนายธนพลฯ ก็ไม่ได้แสดงตนว่าเป็นเจ้าหน้าที่ซึ่งมีอำนาจหน้าที่จับกุมตามกฎอัยการศึกแต่อย่างใด จนกระทั่งเมื่อเวลาประมาณ 18.30 น. ได้มีการนำตัวนายธนพลฯ ไปยังกองบังคับการปราบปรามโดยยังไม่การแจ้งข้อกล่าวหาใดๆ แต่มีการอ้างถึงการโพสต์ข้อความในสื่อสังคมออนไลน์ของนายธนพลฯ หลังการได้รับการปล่อยตัวว่าอาจเข้าข่ายฝ่าฝืนเงื่อนไขของการได้รับการปล่อยตัวตามประกาศดังกล่าวข้างต้น

 ศูนย์ทนายความเพื่อสิทธิมนุษยชน มีความเห็นต่อกรณีดังกล่าวและกรณีอื่นซึ่งได้รับการปฏิบัติในลักษณะที่คล้ายคลึงกัน ดังต่อไปนี้

1.  การกำหนดเงื่อนไขในการปล่อยตัวท้ายประกาศคณะรักษาความสงบแห่งชาติฉบับที่ 39/2557 กรณีผู้ไปรายงานตัว และฉบับที่40/2557 กรณีผู้ถูกกักตัวตามกฎอัยการศึก ซึ่งให้ผู้ถูกปล่อยตัวระบุที่พักอาศัย ห้ามออกนอราชอาณาจักรเว้นแต่ได้รับอนุญาต และห้ามเคลื่อนไหวหรือประชุมทางการเมืองใดๆ เป็นเงื่อนไขที่จำกัดสิทธิเสรีภาพของประชาชนทั้งในเรื่องความเป็นอยู่ส่วนตัว เสรีภาพในการเดินทาง และเสรีภาพในการแสดงออก ซึ่งได้รับการรับรองไว้ในกติการะหว่างประเทศว่าด้วยสิทธิพลเมืองและสิทธิทางการเมือง (ICCPR) ซึ่งไทยเป็นรัฐภาคีและมีพันธกรณีต้องปฏิบัติตาม การจำกัดสิทธิเสรีภาพดังกล่าวต้องเป็นกรณียกเว้นที่จำเป็นอย่างยิ่งโดยไม่สามารถหลีกเลี่ยงได้และต้องกระทำอย่างพอสมควรแก่เหตุ โดยต้องไม่เป็นการห้ามหรือจำกัดเสรีภาพไปเสียในทุกกรณีจนเป็นการทำลายเสรีภาพนั้นเสีย อีกทั้งยังต้องมีมาตรการตรวจสอบถ่วงดุลอย่างเคร่งครัด

อย่างไรก็ตามเงื่อนไขท้ายประกาศดังกล่าวกลับกำหนดมาตรการจำกัดเสรีภาพให้มีผลบังคับเป็นการทั่วไปในทุกกรณีและยังไม่เปิดโอกาสให้ผู้ถูกปล่อยตัวโต้แย้งแสดงเหตุผลในการคัดค้านเงื่อนไขอันเป็นผลร้ายต่อบุคคล ไม่มีกำหนดระยะเวลา และหากไม่ลงนามก็จะไม่ได้รับการปล่อยตัว การยินยอมลงนามท้ายเงื่อนไขดังกล่าวจึงไม่อาจถือได้ว่าเป็นไปด้วยความสมัครใจ

2.  การดำเนินการจับกุมและควบคุมตัวบุคคลและดำเนินการตามอำนาจกฎอัยการศึกในลักษณะดังกล่าวไม่โปร่งใส่และขาดซึ่งกระบวนการทางกฎหมายที่เชื่อถือได้ อาจเป็นการล่วงเกินสิทธิเสรีภาพจนเกินขอบเขต เช่น การไม่แนะนำตัวและตำแหน่งหน้าที่ ซึ่งอาจทำให้ประชาชนรู้สึกไม่มีความมั่นคงและปลอดภัยในการดำเนินชีวิต เนื่องจากไม่ทราบว่าการถูกควบคุมตัวของตนนั้นกระทำโดยเจ้าหน้าที่รัฐหรืออาชญากร

3.  การจำกัดเสรีภาพในการแสดงความคิดเห็นในสื่อสังคมออนไลน์ซึ่งยังไม่ปรากฎว่าการแสดงความคิดเห็นดังกล่าวขัดต่อกฎหมายหรือเป็นการยั่วยุให้นำไปสู่ความรุนแรง  โดยอ้างอำนาจตามกฎอัยการศึก นำไปสู่การกักตัวบุคคล เป็นการใช้จำกัดสิทธิเสรีภาพโดยไม่มีเหตุอันควร เกินความจำเป็น ไม่ได้สัดส่วน และถือเป็นการใช้อำนาจโดยอำเภอใจและส่งผลเป็นการละเมิดเสรีภาพของบุคคล

4.  การอ้างอำนาจตามกฎอัยการศึกเพื่อกำหนดเงื่อนไขของการปล่อยตัวโดยห้ามมิให้บุคคลแสดงออกซึ่งความคิดเห็นทางการเมืองอย่างสิ้นเชิงและเพื่อใช้ดุลพินิจควบคุมตัวบุคคลซ้ำอีก 7 วันเป็นครั้งที่สองในกรณีดังกล่าวนี้  จึงเป็นการลิดรอนสิทธิเสรีภาพของบุคคลแบบเหวี่ยงแห (blanket derogation) ซึ่งเป็นการใช้อำนาจเพื่อจำกัดหรือส่งผลกระทบต่อสิทธิเสรีภาพของประชาชนจนเกินสมควร หน่วยงานที่เกี่ยวข้องรวมทั้งฝ่ายกฎหมายหมายจึงควรทบทวนเงื่อนไขและวิธีการที่ใช้บังคับตามกฎอัยการศึก

โดยเฉพาะในกรณีที่เกี่ยวกับการจำกัดสิทธิเสรีภาพ เช่น การกักตัว การเรียกให้มารายงานตัว การติดตาม ติดต่อ การเยี่ยม การขอพบปะบุคคล ตลอดจนการกำหนดเงื่อนไขต่าง ๆ เพื่อจำกัดเสรีภาพในการแสดงความคิดเห็นของบุคคล ซึ่งเป็นการให้อำนาจเจ้าหน้าที่อย่างกว้างขวางโดยปราศจากมาตรการควบคุมตรวจสอบการใช้อำนาจ และนำไปสู่การใช้อำนาจโดยอำเภอใจและไม่ชอบด้วยกฎหมายเพราะแม้จะอ้างอำนาจตามกฎอัยการศึก แต่ความชอบด้วยกฎหมายของการกระทำของเจ้าหน้าที่ยังต้องอยู่ภายใต้หลักความพอสมควรแก่เหตุ ความโปร่งใส และการตรวจสอบถ่วงดุลโดยฝ่ายตุลาการ

ด้วยเหตุดังกล่าวศูนย์ทนายความเพื่อสิทธิมนุษยชนจึงขอเรียกร้องให้คณะรักษาความสงบแห่งชาติปล่อยตัวนายธนพล อิ๋วสกุล จากการควบคุมตัวโดยปราศจากเงื่อนไข และยืนยันข้อเสนอเดิมตามรายงาน 1 เดือนหลังรัฐประหารของศูนย์ทนายความฯ โดยเฉพาะอย่างยิ่งข้อเสนอดังต่อไปนี้

1. ให้ยุติการใช้อำนาจตามกฎอัยการศึก โดยยกเลิกประกาศใช้กฎอัยการศึกทั่วประเทศ เนื่องจากปัจจุบันไม่มีเหตุให้ใช้กฎอัยการศึกอีกต่อไปแล้ว และให้ใช้กฎหมายตามกระบวนการยุติธรรมทางอาญาปกติ

2. ให้ยุติการควบคุมตัวตามกฎอัยการศึกและยุติการดำเนินคดีกับผู้ชุมนุมโดยสงบหรือแสดงความคิดเห็นหรือวิพากษ์วิจารณ์โดยสุจริต รวมทั้งให้ยกเลิกประกาศห้ามชุมนุม

3. ให้ยกเลิกการบังคับให้บุคคลมารายงานตัว และการใช้อำนาจควบคุมตัวบุคคลโดยโดยอำเภอใจ

4. ให้ยกเลิกการดำเนินคดีพลเรือนในศาลทหารตามประกาศเรื่องความผิดที่อยู่ในอำนาจดำเนินคดีของศาลทหาร